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施永青

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全球疫情有望在首季達峰 2022年01月17日

Omicron的傳播速度極快,全球的確診人數已達破三百萬人一天。歐洲的情況尤為嚴重,據世衛預測,歐洲將會有一半人口在六至八周內感染Omicron。

面對這樣高速的傳播,西方國家對保持社交距離的要求,不但沒有收緊,反而比以前放得更鬆。由於受感染的人太多,政府已沒法要求受感染者都得隔離,亦沒有能力去追蹤密切接觸者。為了避免醫療系統癱瘓,政府惟有讓那些未完全康復(檢測仍屬陽性)的醫療人員提前復工,去照顧那些已確診的病人(不虞再被感染)。

由於缺乏政府的嚴格管控,很多受感染的人都沒有留在家裏,而是在社區內四處走動。他們有時甚至連口罩也不願戴。更有人刻意讓自己受感染,當作是打了防疫針。很可惜,即使感染過真的新冠肺炎後,亦沒有完全的免疫能力,最近在澳洲弄到滿城風雨的網球手祖高域,就已經被感染過兩次。幸好沒有甚麼後遺症,一樣有能力參加比賽。

西方人很多相信進化論。他們認為,人類在進化的過程中,總得遇到各式各樣的災難,以便汰弱留強。誰的體內缺乏對抗新冠肺炎的基因,誰就只好被淘汰,怨不得人。所以,在西方,抗議政府防疫措施訂得太緊的人多,怨政府防疫不力,以致累死家人的聲音卻不太響亮。

英國首相約翰遜在疫情剛開始的時候,已提醒英國人要有心理準備,家中會有老人家在今次疫情中離世。在西方人的心目中,人的生存權只是人類自己設想出來的價值觀念,這種抽象的信念,當然敵不過人人需要面對的優勝劣敗的客觀大環境。所有,西方人並沒有因政府採用與病毒共存的策略而苛責政府,有人反而以為這樣對國家有利。

在這種心態下,西方已逐步削減原先的防疫措施,因為防得太嚴,只會阻礙人們有機會與病毒共存。只有讓多點國民及早染病,人們的身體才會逐步適應如何與病毒共存。有跡象顯示,西方正在這樣做。

以Omicron的傳播能力,加上西方這種策略的配合,我相信全球的疫情很可能會在今年第一季達峰,代價是西方會有百多二百萬人因疫情而死亡。不過,隨後疫情應該會漸趨緩和。因為,屆時西方人的體內都會有抗體,都有適應與病毒共存的能力,疫情將不足以搞亂人們的日常生活。

中國人口多,不宜在病毒的殺傷力轉弱之前,就行西方的那套策略,這樣風險很大。今次疫情中,中國只死了四千多人,但西方卻死了百多萬人,在在顯示,中國採取清零政策是正確的。不過,現在Omicron已成了最活躍的主流病毒,而Omicron的毒性亦已下降到與感冒相差不遠;如果西方用人體做實驗能顯示Omicron為害有限,中國是可以按科學分析的結果去決定是否也採用與病毒共存的策略。我個人評估這種可能性是存在的。屆時,新冠疫情對人類的影響將會微之又微。